不麻不辣不成活:China First的重口味傳說

中國第一川菜是什麼?每個麻辣愛好者的心中可能都有一個或許多個自己的答案。比如回鍋肉,比如水煮魚,比如被許多餐館降格成水澱粉豆腐的麻婆豆腐,比如素食愛好者無法捨棄的幹煸四季豆,比如每桌都要來一份專供閩南地區朋友緩解心情的上湯白菜。但如果說到中國第一川菜館,連穀歌都只能給你一個答案,那就是大約每個華大學生沒吃過也看過聽過的西雅圖U-District老店,一直以來被叫做China First的中國第一川菜館。

 

「霸氣側漏」的招牌店名伴隨著這家餐館走過了十多年的歷史。從2005年5美元左右一頓的特價午餐,到2016年10美元左右一頓的套餐,China First的菜牌就是一部西雅圖物價變遷史,但始終未變的是這裡物美價廉的傳統和性價比一流的重口味川菜,一洗美式中餐「嘴裡淡出麻雀」的委屈惡習。

隨著時光流逝,China First也在新年之際改頭換面,趁著年前重新裝修,並換了新的菜單,加入許多西城人喜愛的新川菜菜式。一月的一個雨夜,Seattle GPS的10位讀者從西城四面八方趕赴大學路,一同享受了這場久違的酣暢淋漓的川菜盛宴。

 

>> 看到菜單的那一刻,口水比雨水更氾濫。

 

新裝潢過的China First更加整潔乾淨,有種「座上明堂」的清澈感。後廚也精心整修過,看得出老闆用心打造出衛生健康的餐廳環境。被問到有什麼新菜可以推薦時,因為老闆不在,店內的大爺大媽們各有各的說法,你一言我一語的樣子頗有北方大雜院的氣態,讓人瞬間鬆弛又柔軟下來。仿佛回到小時候,某一年常回家看看時,頭髮還沒白透的爺爺奶奶爭論該給孫子做點什麼好吃的。他們或許沒有Capitol Hill餐館裡的服務生那麼漂亮標準的姿容或靈敏標準的口舌,卻每一個都真心實意。如果不忙的時候,可能還會用一口北方話跟你聊聊家裡寫書賺了大錢的侄子或者自己最愛吃的菜。畢竟出門在外鄉音難改鄉心也難改,吃一頓地道中餐,就是讓自己的口腹回一次家。

最後,大爺用草書寫下最終拍板的菜單:川北涼粉、夫妻肺片、涼拌豆腐絲、雞肉混搭烤魚、重慶辣子雞、老媽紅燒肉、木耳山藥、金沙玉米、麻辣香鍋、幹鍋藕片。GPS的小編把這份菜單發給在雨中被堵在路上的讀者們的時候,有人立刻回復,「10分鐘到。」

廚房的大娘一早碼好了10份茶水碗筷,笑著說,不著急,等他們來了再開灶。

 

>> 參加這個試吃團的人,怎麼可能在夫妻肺片面前倒下?

 

儘管讀者們都揚言報了這個團不可能吃不了辣,還是每個人都要了一碗白飯留作底氣。先上的冷盤滿目江山一片紅,很快就被掃蕩一空。GPS這次出動的臺灣攝影師嘗了一口夫妻肺片就開始喝茶,看到川北涼粉的時候已經舉著筷子眼神死了。

隨後而來的熱菜就有了更多選擇,攝影師很快就和老媽紅燒肉建立了深厚的革命友誼。而辣子雞作為傳統項目,一般在第三四個回合就只剩辣子不見雞,這次的辣子雞卻在一眾筷子的輪番攻擊下堅持到了最後一刻,不由讓人感慨,China First量大從優的良心傳說果然是真的。

這次的重頭戲無疑是新加入菜單的烤魚和麻辣香鍋。China First新推出的烤魚不但有各種辣度和風味,還添加各種雙拼、混搭選擇,可以在烤魚中加入雞肉、牛肉等各種其他元素,有一種「烤魚香鍋」的別樣風味。彈滑的雞肉在充分吸收了烤魚汁的鮮美和紅椒的辣度之後,那份濃厚鮮辣的滋味令人意外感動。烤魚作為主角,在姿色和口味上也不遑多讓,經過油炸再入湯汁的魚肉不散不膩,讓你像吃切好的雞胸肉一樣,毫無顧慮地大口吃魚。

大部分人对麻辣香鍋的喜愛都建立在那份有涮火鍋一樣的快感、又沒有涮火鍋那麼麻煩的「自由度」和「完成度」上。China First的麻辣香鍋也是如此。幾種不同的主料定調,配菜隨你打扮,而這些到最後還是要看店家對「麻辣」的理解。在這一點上,China First的表現的確得到了許多讀者的欣賞。大家連連添飯添茶,也有細心善良的姑娘默默把木耳山藥推到了攝影師的面前。

 

>> 你肚子餓不餓?我去煮碗擔擔麵給你吃。

 

從每每讓非中文使用者懵逼的魚香,到風靡日本美國的麻婆,川菜無疑是走出國門的中華料理中最強勁的一支菜系。每一次吃川菜都是對中國味道的全新體味。無論是新派川菜的一菜一味,還是老派川菜的複合味型,都是適合在家裡享用的家常美食。你把花椒扔進冷油的那一刻,你的外國室友就知道,那個中國人又在做飯了。

China First的外賣服務也因此很受歡迎,並推出了各種工作餐、家庭餐套裝。如果你勞累一天回到家裡,精神和肉體都感受到一種人在他鄉的空虛,不妨試試China First。想在半夜談談人生,擔擔麵明顯是比魚蛋面更提神的選擇。

 

—- Seattle GPS 試吃團點評 —- 

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「Seattle GPS · Trial」系列的試吃/試玩活動正面向整個大西雅圖地區進行中,有意合作請聯絡lisa@onemediav.com,謝謝。

 

店鋪信息:

中國第一川菜館(China First)

地址: 4237 University Way NE, Seattle, WA 98105

電話:(206) 634-3553

網站:http://www.seattlechinafirst.com/