西雅圖無車族

無車≠ 買不起車

停車難,停車貴,是24歲的Colin Petkus決定開始無車生活的主要原因。新近畢業的Colin每天從Capitol Hill的家到Redmond的公司之間乘車往返,以此避免了520橋的過橋費、在Capitol Hill鐘兜兜轉轉找車位的45分鐘,或是$150/月的車位租金。Colin通常把車停在公司,在工作的時候用來見客戶——然而當他最近跳槽到一家downtown的公司時,這項需求便消失了,於是他乾脆把車給賣了。最懷念有車的情況是想去近郊短途遊的時候,但通常可以通過家人朋友搭到便車。“我覺得最奇怪的是有些朋友收入比我低得多,但仍願意負擔一輛車。他們認為我買不起車而同情我,可我真的不覺得開車讓我更自由,反倒是常常拖我的後腿,不開車的生活讓我顧慮更少更輕鬆。”

 

80後的無車之勢/strong>

像Colin這樣的想法絕對不算新潮,事實上恰恰代表了80後對開車興趣逐減的現象。近期的若干項研究發現美國的80後並不像前幾代那麼熱衷於開車:在有開車能力的年輕人中真正報考了駕照的不到一半人數;從2001年到2009年開車的年輕人人數降低了23%;在21歲到34歲的年齡段中只有27%的人在2010年買了車,相比1985年減少了38%。其實不止80後,美國整體的駕駛里程數在減少,賣車業的黃金時代也已時過境遷。

 

開車以外的通勤方式全面復活

這究竟是一個永久性的交通習慣上的改變,還是因為年齡或者經濟造成的影響,社會科學家們還在爭論不休。然而明確的是,在西雅圖生活的人們已然在擁抱多種交通方式了——美國人口普查結果顯示,相較於2000年,西雅圖的騎車人數增加了152%,步行人數增加了56%。西雅圖前任交通局長Peter Hahn表示,大多數員工以乘坐公交、拼車、步行或騎車的方式來通勤的情況在全美有五個城市符合,而西雅圖正是其中之一,其他的四個城市是華盛頓、波士頓、紐約和三藩市。

作為無車族的先驅,41歲的Carla Saulter,西雅圖一家非盈利機構的專案經理,早在2006年起就開始了搭坐公交通勤的生活,並創建了一個叫Bus Chick的博客來記錄自己的公交生活。“你會改變你的思維。當你有輛車的時候,你對出行的態度完全不一樣。你想去哪裡就去哪裡,即時有時根本沒必要——因為你會覺得,車就在那裡,有什麼好不開的。”如今當Carla和她的丈夫以及兩個孩子需要車的時候,譬如去近郊的湖邊呆一個週末或是在深夜返家,他們會選擇Zipcar和計程車。

photo credit: Hayley Young

 

無車族的大好評價

49歲的Alan Durning在持續了8年的無車生活也相信這改變了他對出行的思考方式,他的生活變得更悠哉了。“可能一個月裡會有那麼一天我會覺得要是有車就好了。不開車以後最大的改變是你沒法臨時說走就走,你必須做更多的計畫,然而這往往會讓你做出更好的決定。” 除此之外,省錢、利於環保、健身以及對周遭事物可以投諸更多的關注,都是無車擁護者們所關心的因素。

 

無車生活的地段限制

無車生活的便利程度取決於步行距離內是否有公交換乘點、雜貨店、學校、公園、咖啡店、圖書館、社區中心等,以及是否有足夠的自行車道和人行道。最適宜無車生活的地區包括downtown、capitol hill和大學區。最難以適用的的確有Magnolia、Laurelhurst和Arbor Heights。

best places to live car-free

map by Andrew Smyth

 

西雅圖的理想無車計畫=偶爾開車+大多數時間依靠其他交通工具

對西雅圖人來說,並不需要排斥開車,只是不用總是把開車當做第一選擇。當被問及是否會考慮重新再買車的時候,Carla說:“如果買車的話,我們只會在需要的時候才開,而不是像過去那樣動輒就開車出去,因為我們有這麼多的出行選擇。”

seattle car-free

photo credit: Hayley Young

 

 (原文:“Is it Possible to Live Car-Free in Seattle?” by Virginia Smith, Seattle Magazine)

譯 & 編輯_Emma Hu