碧海含空日初曙,首丘存味店新张。

来自日本的知名拉面「Kukai空海」自2012年引进至西雅图后一直门庭若市,如今继Bellevue和Northgate两家门店后又于Capitol Hill开发了新据点, 位于Pine St和Bellevue Ave交界处。

 | 店之源来 |

「Kukai空海」创立于2002年的东京,在短短十几年内就扩展成了全球连锁拉面店,除日本外,在台湾和美国亦收足人气。店名的由来说来有趣,当时的创店人名字中包含了大自然四大元素中的「火」与「土」,而缺乏「空气」与「水」,于是为造天时地利,「Kukai空海」的名字则应运而生。

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| 味之秘方 |

食客们络绎不绝的青睐,自然离不开经得起味蕾三顾茅庐的食物本身。那么,「Kukai空海」的秘方又是什么呢?追根溯底,精调严选的食材是第一步。为求与东京总店近乎100%相似的地道口味,西雅图的「Kukai空海」不惜从日本进口大量食材原料和酱料,譬如来自闻名日本的Yamaguchi Prefecture的微甜酱油、北海道的味增,以及具有独特香气的日本柚等等。为了引进这些对于美国食品监测机构不熟悉的食材,「Kukai空海」大刀阔斧为二十多家日本当地食品供应商办下了出口质量认证。而其他替代性较强的食材则选用自西雅图当地,尽可能保证新鲜环保。在食品质量与安全方面,「Kukai空海」前不久在健康部门的检查下拿到了罕见的满分认证,无愧为西雅图最可信赖的餐厅之一。

拉面店的灵魂角色自然是面条了。手工拉面的工序复杂,对制面环境和擀面师的要求都极其精确和严格。考虑了诸多现实因素,「Kukai空海」将这个专业度极高的工序交给有30年历史的老牌面条制作厂,然后从LA直运而来。难能可贵的是,输送全程完全不冷冻!因为一旦经过冷冻,面条的内芯就会发硬,损失了原先Q弹的口感。所以从东京制面师傅的手心,到大洋彼岸食客的口中,为保留那面条不失色半分的原本质感,期间是「Kukai空海」的煞费苦心。

如果说面条是一幅画的主干框架,那么汤头即为缺之不可的背景色。「Kukai空海」的汤分四味,分别是味增、豚骨、酱油和全素。为精确把关每碗面汤的口味纯正度,店家动用了高科技电子仪器来测量汤汁的密度,这种烹饪工序在普通餐厅是前所未闻的。

正如意面和红酒的精妙配合一样,不同质感的面条和汤头的搭配也有十足讲究。纤细的面应搭配偏清淡的汤头,为口味更容易浸润面条本身;而相对地,粗实的卷面则配浓郁汤头,以达缓冲口味之用;蘸酱用的是宽面,弹牙而精到的面身是厚稠酱料的最佳载体。

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| 今日之荐 |

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男性中大人气No.1: 蒜香豚骨酱油拉面

加倍浓郁汤底,口味无重不欢者的本命拉面!大蒜的辛香渗入醇厚的豚骨汤之中,对于饥肠辘辘的脾胃来说,是饱腹和美味的双重畅快享受。令人眼前一亮的又及,配料中的鸡蛋并非普通卤蛋,而是正宗的溏心蛋,先煮后醃而成,蛋白结实入味,蛋黄则晶透软糯。

 

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女性中大人气 No.1: 柚香盐味拉面

光从汤头的色泽即可看出,比起气势如虹的豚骨浓汤,这碗由法国海盐、昆布和日本柚为底的素清汤则显得小家碧玉,流转着清冽的色泽。一尝更为惊呼它的特别,微酸的柚汁仿似为整碗温润的汤头注入了生命力,纵然扑面而来的是拉面的腾腾热气,味蕾之上竟也体会到一丝清爽的凉意。推荐给在炎热天气胃口不佳或者不便于吃凉食的女孩们。

 

* 拉面汤底点单小贴士:「Kukai空海」的拉面汤底浓度分为与「传统」(与日本食客的地道口味接轨),与「低盐」(较迎合本地美国食客追求健康的低盐需求),点单时可先选择较浓的「传统」浓度,若不适应则可要求店员稀释至偏淡口味。

 

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香酥鸡翼

也许考验一家餐厅隐藏实力的正是不起眼的寻常小食,怎样把老生常谈的百家菜做得特别而令人流连?「Kukai空海」的香酥鸡翼正是这样的存在,使用柠檬酱和蒜头醃制,无论是酥脆或入味的程度都刚刚好,简单好味。

 

 

 

DSC_2317特制饭团 (柴鱼)

这里的Onigiri饭团分为三味,柴鱼、紫苏昆布,和鱿鱼沙拉,其中最为传统的经典饭团馅就是柴鱼了。鱼肉醃制的咸味适中,还有股烘烤香气,丝毫不腥,外层包裹了实实足足的白米饭,湿软度也正合适。比起其他日料店的饭团,个头要大得多,可以感受到店家朴实的诚意。

 

 

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杏仁豆腐

或许你对一家拉面店的甜点从不曾有过什么期待,但是在「Kukai空海」,你可以。这道名不见经传的杏仁豆腐竟是获奖级的甜点,它甚至不在主要菜单上,是食客们轻易会错过的隐藏宝藏。豆腐本身顺滑爽口,配以酸甜的莓汁提升层次,并中和杏仁的微苦,在饱满的正餐之后作为平衡是再好不过。

 

 

 


店铺信息
Kukai Ramen & Izakaya (Capitol Hill)
地址: 320 E Pine St, Seattle, WA 98122
联系电话: (844) 585-2487
营业时间: 11:00 am – 2:30 pm, 5:00 – 9:30 pm

 

文 _ Emma Hu ;  图 _ Kent He ; 编辑_Lisa Liu