碧海含空日初曙,首丘存味店新張。

來自日本的知名拉麵「Kukai空海」自2012年引進至西雅圖後一直門庭若市,如今繼Bellevue和Northgate兩家門店後又於Capitol Hill開發了新據點, 位於Pine St和Bellevue Ave交界處。

 | 店之源來 |

「Kukai空海」創立於2002年的東京,在短短十幾年內就擴展成了全球連鎖拉麵店,除日本外,在臺灣和美國亦收足人氣。店名的由來說來有趣,當時的創店人名字中包含了大自然四大元素中的「火」與「土」,而缺乏「空氣」與「水」,於是為造天時地利,「Kukai空海」的名字則應運而生。

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| 味之秘方 |

食客們絡繹不絕的青睞,自然離不開經得起味蕾三顧茅廬的食物本身。那麼,「Kukai空海」的秘方又是什麼呢?追根溯底,精調嚴選的食材是第一步。為求與東京總店近乎100%相似的地道口味,西雅圖的「Kukai空海」不惜從日本進口大量食材原料和醬料,譬如來自聞名日本的Yamaguchi Prefecture的微甜醬油、北海道的味增,以及具有獨特香氣的日本柚等等。為了引進這些對於美國食品監測機構不熟悉的食材,「Kukai空海」大刀闊斧為二十多家日本當地食品供應商辦下了出口質量認證。而其他替代性較強的食材則選用自西雅圖當地,盡可能保證新鮮環保。在食品質量與安全方面,「Kukai空海」前不久在健康部門的檢查下拿到了罕見的滿分認證,無愧為西雅圖最可信賴的餐廳之一。

拉麵店的靈魂角色自然是麵條了。手工拉麵的工序複雜,對製麵環境和擀麵師的要求都極其精確和嚴格。考慮了諸多現實因素,「Kukai空海」將這個專業度極高的工序交給有30年歷史的老牌麵條製作廠,然後從LA直運而來。難能可貴的是,輸送全程完全不冷凍!因為一旦經過冷凍,麵條的內芯就會發硬,損失了原先Q彈的口感。所以從東京製麵師傅的手心,到大洋彼岸食客的口中,為保留那麵條不失色半分的原本質感,期間是「Kukai空海」的煞費苦心。

如果說麵條是一幅畫的主幹框架,那么湯頭即為缺之不可的背景色。「Kukai空海」的湯分四味,分別是味增、豚骨、醬油和全素。為精確把關每碗麵湯的口味純正度,店家動用了高科技電子儀器來測量湯汁的密度,這種烹飪工序在普通餐廳是前所未聞的。

正如意麵和紅酒的精妙配合一樣,不同質感的麵條和湯頭的搭配也有十足講究。纖細的麵應搭配偏清淡的湯頭,為口味更容易浸潤麵條本身;而相對地,粗實的卷面則配濃郁湯頭,以達緩衝口味之用;蘸醬用的是寬麵,彈牙而精到的面身是厚稠醬料的最佳載體。

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| 今日之薦 |

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男性中大人氣No.1: 蒜香豚骨醬油拉麵

加倍濃郁湯底,口味無重不歡者的本命拉麵!大蒜的辛香滲入醇厚的豚骨湯之中,對於飢腸轆轆的脾胃來說,是飽腹和美味的雙重暢快享受。令人眼前一亮的又及,配料中的雞蛋並非普通滷蛋,而是正宗的溏心蛋,先煮後醃而成,蛋白結實入味,蛋黃則晶透軟糯。

 

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女性中大人氣 No.1: 柚香鹽味拉麵

光從湯頭的色澤即可看出,比起氣勢如虹的豚骨濃湯,這碗由法國海鹽、昆布和日本柚為底的素清湯則顯得小家碧玉,流轉著清冽的色澤。一嘗更為驚呼它的特別,微酸的柚汁仿似為整碗溫潤的湯頭注入了生命力,縱然撲面而來的是拉麵的騰騰熱氣,味蕾之上竟也體會到一絲清爽的涼意。推薦給在炎熱天氣胃口不佳或者不便於吃涼食的女孩們。

 

* 拉麵湯底點單小貼士:「Kukai空海」的拉麵湯底濃度分為與「傳統」(與日本食客的地道口味接軌),與「低鹽」(較迎合本地美國食客追求健康的低鹽需求),點單時可先選擇較濃的「傳統」濃度,若不適應則可要求店員稀釋至偏淡口味。

 

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香酥雞翼

也許考驗一家餐廳隱藏實力的正是不起眼的尋常小食,怎樣把老生常談的百家菜做得特別而令人流連?「Kukai空海」的香酥雞翼正是這樣的存在,使用檸檬醬和蒜頭醃製,無論是酥脆或入味的程度都剛剛好,簡單好味。

 

 

 

DSC_2317特製飯糰 (柴魚)

這裡的Onigiri飯糰分為三味,柴魚、紫蘇昆布,和魷魚沙拉,其中最為傳統的經典飯糰餡就是柴魚了。魚肉醃製的鹹味適中,還有股烘烤香氣,絲毫不腥,外層包裹了實實足足的白米飯,濕軟度也正合適。比起其他日料店的飯糰,個頭要大得多,可以感受到店家樸實的誠意。

 

 

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杏仁豆腐

或許你對一家拉麵店的甜點從不曾有過什麼期待,但是在「Kukai空海」,你可以。這道名不見經傳的杏仁豆腐竟是獲獎級的甜點,它甚至不在主要菜單上,是食客們輕易會錯過的隱藏寶藏。豆腐本身順滑爽口,配以酸甜的莓汁提升層次,並中和杏仁的微苦,在飽滿的正餐之後作為平衡是再好不過。

 

 

 


店鋪信息
Kukai Ramen & Izakaya (Capitol Hill)
地址: 320 E Pine St, Seattle, WA 98122
聯繫電話: (844) 585-2487
營業時間: 11:00 am – 2:30 pm, 5:00 – 9:30 pm

 

文 _ Emma Hu ;  圖 _ Kent He ; 編輯_Lisa Liu