販賣古意──「遙遠國度」古董店

城市一直是想法與經驗互相交流的平台,它們從來都不是獨立隔絕的存在著。而西雅圖中國城有著一群小人物正運用看似渺小的力量,而成就連結全世界的大事業。

2003年創立的「遙遠國度」(Distant Lands)為一家專賣中國與西藏古董藝品的傢俱店。創始人潘塔理歐尼(Tom Pantaleoni)來自東岸,在移居至西雅圖之前已在加州居住了25年。

Distant Lands 「潘」表示:「決定開店之後,我們找了好多城市,舊金山或波特蘭都曾列入考慮,但西雅圖還是之中最有趣選項。」

走進座落於先峰廣場最繁忙的第一大道之「遙遠國度」,映入眼簾的,便是許多件精緻優雅且古色古香的亞洲藝術品。

多數「遙遠國度」的顧客為曾旅行世界各地的旅行家,或是具有宏觀興趣的愛好者。

「潘」原為一家專門從米蘭進口一些義大利人不再需要的高級傢飾古董店的司機。這家古董店的店主擁有多家分店,於是將其中一間分店賣給了「潘」,而開啟了其從事傢俱貿易的事業。

潘塔理歐尼第一次旅行中國時是2000年。

Distant Lands 他提及:「這趟中國之旅為我的事業帶來相當大的轉變,自此而後,我開始賣買中國傢飾,甚至漸漸開始走向獨售。」

根據「潘」的說法,進口中國傢俱的事業完全是因為在中國之旅中認識的一位朋友牽線的。

那位友人帶領他見過許多中國的貿易商,讓他在中國古董貿易這塊領域中有個強力的立足點。由於這份機緣,使得與中國做貿易比起與其他亞洲國家來得容易。

「而這位居中牽線的友人最後成為我們家的一份子。」潘塔理歐尼補充。Distant Lands

「潘」大部分的古董貿易悉來自中國山西省,一個自古以來便是交易發達之地,目前更是中國其中一處經濟重鎮。

此外,潘塔理歐尼亦收集西藏古董傢飾。西藏的古董一直是以艷麗的色澤與作畫著稱,而中國傢飾則聞名於其木工及技藝。

「潘」指出:「西藏佛教對西藏文化有深刻的影響,而這樣的影響在其傢俱設計上隨處可見。我本身是非常著迷這項藝術的。」

Distant Lands 一位第一次光臨「遙遠國度」的顧客珍妮佛普萊絲(Jenifer Price)分享了她對店裡的第一印象說:「我一直想要為我的起居室找一個適合的書櫃,而這裡的傢俱都非常的獨特。」

潘塔理歐尼每年都會旅行中國兩至三個星期,搜羅各式古董傢俱以豐實店內陳設。

然而從事這方面貿易多年的「潘」依然覺得語言隔閡是最難克服的難題。

他對此表示:「我發現這對我來說還是有困難之處,因為我不會說中文,使得溝通經驗上產生了距離。」

此外,經營一間古董傢俱店本身亦是一項挑戰。由於近年大環境的經濟蕭條,店內業績持續下滑,這對維持經營來說相當困難。也因如此,潘塔理歐尼開始進口一些較低價的小飾物剌激單日交易。然而就算如此,他依舊未曾改變其樂觀的態度──而這也代表著美國精神。

「潘」最後風趣說:「要為國家做點回饋就得剌激經濟,來消費吧。」


地址: 109 1st Ave S  SeattleWA 98104

 

譯_Phoebe Fan;編輯_Emma Hu