同城 | 西雅图茶文化一览

文 | Jane

说到美国西北部这座雨城西雅图,更多人熟知是两部各自名为“西雅图不眠夜”和“北京遇上西雅图”的电影,以及人尽皆知的星巴克。其实,在历史原因和现代人文发展的情况下,西雅图形成的“全美最民主”的开放风格,为中国茶文化也早早地打开了大门。我在此居住期间,四处拜访了大小各类风格的茶室,也接触了业内动态,希望以此文来向大家介绍中国茶叶在美国的近况。

西雅图的茶馆形态总体大致分三种:

一是位于中国城和主要商业街区的,对所有客人开放营业,可以品饮不同种类的茶叶,经营者既有来美多年的华人移民,也有本地商家;

二是独立工作室概念的茶室,美国法律允许在自己的家里注册成立公司,因此主人可以把房子或一个房间装修好,来喝茶的客人事先网上预约,更有独特的喝茶体验感;

三是咖啡、茶、游艺娱乐的综合体,包括英式下午茶、长盛不衰的各式珍珠奶茶奶茶、猫咪咖啡等。

以下分别是各类茶馆的一些代表,风格迥异,各具特色:

基本款茶室:

The New Century Tea House & B.Fuller’s Mortar & Pestle

前者是从业乐几十年的传统中式茶馆,只卖中国茶,茶叶种类较全,季节性的龙井、生普熟普、铁观音和乌龙、花茶红茶白茶,以及安化黑茶,都可以在这里找到,所以经常顾客盈门。老板是广东老移民,对英德红茶和绿茶特别熟悉。茶具也很多,盖碗茶壶茶盘等一应俱全。若想在西雅图线下一站式购买与茶相关的所有,首选是这家。

后者是一家极具道具特色的茶馆,为家族所经营,老板是西雅图本地人,到访过中国多次,结合自己的爱好形成了鲜明的风格。红茶散茶有正山小种、印度锡兰、大吉岭等,以及部分乌龙茶;更多的是拼配花草茶和各式香料,试管包装恨夺人眼球。他家每年参加西雅图茶博会时,员工都戴高帽、着中古世纪服装盛装出席,另值得一提的是茶叶品质非常好。

独立茶室

就不得不说这两家:Zen Dog Tea Gallery和Teabook Tea Studio。Zen Dog的主人Larry Murphy, 是个地道的中国痴,仅凭着只去过中国一次得短暂茶旅,硬是把自己的整个房子都改造成了中式茶楼。所有的装饰和茶具都是中国风,后院有茶亭、石磨和锦鲤池,楼上有国画,地下室有陋室铭屏风和清明上河图,甚至麻将桌。茶叶以散茶为主,红茶绿茶和普洱均有,来到这里,彷佛穿越回了国内。能把喝茶这样一件事做到极致,令人深感佩服。

Teabook Tea Studio的主人Jeffery,中文名麦杰飞,说得一口流利的中文,也算的上是一位茶痴了。自17岁起就在云南学茶,数年后开始经营自己的茶叶公司,开放了自家的客厅作为品茶室,接待各方爱茶人。只是从去年开始,他本人决定继续深入研习普洱茶,所以茶室关闭了,但我们和许多茶友都在那里留下了非常美好的回忆。

 

综合茶馆

或者茶饮吧,有高端酒店下午茶Fairmont Olympic Tea和Cederberg Tea House南非国宝茶high tea。

由于历史的原因,日本茶道在西雅图的传播和影响也较为深远。每年春秋两季,在植物园附近的日本花园内的茶坊聚,都会举行赏花品茶的活动,吸引了许多抹茶爱好者和游人。中国城还有专门提供抹茶和煎茶品饮的茶室,一些饮食品牌也会和日本花道展示、茶道表演合作,为客人提供综合体验。

至于每年一度的西北茶博会,更是西雅图爱茶人在秋天的一大盛事。来自本地和世界各地的茶商都会汇聚一堂,展示各自引以为豪的茶叶;同时还有不同主题的讲座,涉及到了各个种类茶叶的知识和发展趋势;所有人来参加茶博会的人,无论种族、性别、年纪,都可以互相交流,免费品尝自己的喜爱的茶,在各大社交媒体上热热闹闹地分享。

爱喝茶的人们也时常聚在一起分享自己的好茶,尤其是某些节庆的时候。感恩节、圣诞节前后、新年假期,户外寒冷潮湿,大家就齐聚温暖的室内,茶友间分享和庆祝,喝茶氛围其实也和国内差不了多少。西雅图的老外们,爱喝茶的,都具备相当专业的茶叶背景知识,要么对某一品类的茶特别钟爱,要么愿意发扬神农尝百草的精神,尽量喝个遍,再自己慢慢品。相对来说,喜欢熟普的人更多一些,乌龙茶很受欢迎,大多数喝茶人都对香味好的茶叶接受度高。

最后向大家介绍一位熟谙各类红茶、曾在中国生活工作长达五年之久的茶人Greg。他了解中国、美国、俄罗斯、以色列得茶文化,阅读过许多茶书,喜欢书法和传统文化的“禅”,最爱的诗人是苏东坡。

 

有朋自远方来,不亦乐乎;有茶友在大洋彼岸的西雅图一起赏花听雨喝茶,我并不觉得自己离中国格外遥远。茶真正拉近了中西方距离,作为一种文化交流的途径,是渗入到了日常生活里。欢迎大家有机会来看看我们自己的中国茶是如何在美国传播的,异国喝茶,会是一番不一样的体验。